Энциклопедия
Библиотека
Карта сайта
Ссылки




Пользовательского поиска





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Киты, дельфины и морские свиньи

 Внезапно из воды вырвалась могучая глыба 
и взлетела ввысь. Это был кит.

Мириам Коффин

Киты - заядлые путешественники. Когда солнце становится редким гостем на небе, а над океаном повеет студеным дыханием осени, их охватывает беспокойство. Как только изобилующие рачками китовые пастбища покрываются льдом, антарктические и арктические левиафаны мигрируют в тропики в поисках пищи и тепла, для любовных утех, для того чтобы произвести на свет потомство. В водах у берегов Западной Африки и Индонезии, близ Гавайских, Галапагосских и Азорских островов, в Карибском и Аравийском морях находят себе пропитание такие обитатели полярных районов, как голубые киты, полосатики и киты-горбачи. Они пасутся тут вместе с полутропическими кашалотами, сейвалами и несметными полчищами дельфинов. С приходом весны они возвращаются домой, на край земли, чтобы успеть откормить "отнятых от груди" детенышей на тучных пастбищах, кишащих крилем, что кормится диатомовыми водорослями, которых тут в эту пору изобилие.

Американцы могут собственными глазами увидеть одну из этих великих миграций. Между мартом и маем тысячи серых китов покидают на лето мелководные, защищенные районы вокруг мексиканской части Калифорнии и направляются вдоль побережья Соединенных Штатов в студеные, обильные пищей воды родного Берингова моря. Но лучше всего наблюдать китов с конца декабря по март, когда обросшие балянусами серые киты движутся в ином направлении, на юг, возле самых берегов, мимо Орегона и Калифорнии, совершая путешествие в 11000 километров в мексиканские воды, где они спариваются. К числу лучших наблюдательных пунктов относятся: тихоокеанский Маринлэнд; мыс Лома, где службой охраны национальных парков организовано общественное наблюдение за китами; скалы Лагуна-бич и мыс Ла-Холья. Все эти пункты находятся в районе от Лос-Анджелеса до Сан-Диего. Ленивые, неуклюжие пловцы, серые киты достигают в длину 14 метров. Свое название они получили благодаря тому, что пятна белых балянусов, прикрепившихся к их черной шкуре, придают им сероватую окраску. Мористее Калифорнии наблюдатели могут видеть целые вереницы круто изогнутых, шишковатых спин, невысокие, но мощные фонтаны и взмахи лопастей хвоста, похожего на крылья огромной бабочки. Это серые киты скользят близ поверхности моря.

Дыхала достались китам по наследству, поскольку они произошли от сухопутных животных и должны периодически всплывать, чтобы набрать в легкие воздух, как делаем мы с вами. Вот как описывает Тур Хейердал свою встречу с китом во время плавания на плоту "Кон-Тики": "Это было настолько необычно - услышать настоящий хороший вздох в открытом море... что мы ощутили теплое, буквально родственное чувство к нашему древнему троюродному дядюшке, который, подобно нам, блуждает в морских просторах".

У китов, как и у людей, теплая кровь и крупный мозг. Это млекопитающие, а не рыбы. У них есть легкие и четырехкамерноё сердце. Самки кормят своих детенышей сосцами.

Общие для китов и человека предки произошли от рептилий. В сущности, процесс эволюции происходил так плавно и постепенно, что проблема, где кончаются рептилии и начинаются млекопитающие, представляет лишь академический интерес.

Птицы произошли от рептилий примерно в то же время, то есть около 150 миллионов лет назад. В настоящее время единственными птицами, приспособленными для жизни в море, являются не способные летать пингвины. Эти веселые, забавные птицы "летают" под водой, грациозно взмахивая своими длинными, похожими на ласты, крыльями. Передвигаются они быстрыми, резкими рывками, одновременно вырываясь на поверхность, чтобы набрать воздуху, словно стая крохотных дельфинов, облачившихся в смокинги.

Согласно наиболее вероятным из палеонтологических расчетов, сухопутные млекопитающие начали возвращаться в море около 100 миллионов лет назад, а спустя 40 миллионов лет уже прочно там обосновались. Возможно, они были вынуждены искать убежища в воде из-за неблагоприятных условий жизни на суше или жестокой конкуренции в борьбе за пищу и жизненное пространство. Однако вероятнее всего, эти существа с сильно развитой способностью приспосабливаться просто-напросто воспользовались изобилием пищи в море, подобно тому как поступали некоторые виды рептилий за 50 миллионов лет до них и как поступают многие млекопитающие и поныне.

Морские млекопитающие, начиная от белых медведей и кончая китами, олицетворяют собой различные стадии перехода от сухопутной жизни к жизни в море. Скудость пищи на бесплодных арктических льдах заставляет белых медведей проводить значительное время в более щедрой на пищу воде. В результате голова у них сузилась, приобрела обтекаемую форму, тело удлинилось, появились короткие перепонки на пальцах, стройные ноги благодаря особым сочленениям стали способны описывать в воде чрезвычайно широкую дугу. Используя передние ноги как весла, а задние - как рули, белые медведи ловко ныряют, они подвижны в воде и покрывают значительные расстояния, плывя со скоростью от 3 до 6 узлов.

Поскольку очаровательные, любящие порезвиться морские выдры, или каланы, проводят в воде больше времени, чем белые медведи, они лучше их приспособлены к такому образу жизни. Короткие задние ноги с пальцами, соединенными перепонками, служащие вместо весел, позволяют животным развивать скорость до 10 узлов. Каланы неделями не бывают на суше и ныряют на глубину от 9 до 90 метров, отыскивая там крабов, моллюсков (морское ухо), морских ежей и иные бентические лакомства. Любопытное зрелище представляют эти животные, когда лениво плывут на спине, ловко раскалывая раковины моллюсков о камень, лежащий на груди. Иногда самки дремлют в такой позе с детенышем, прижавшимся к их груди. Теперь такое зрелище увидишь не часто, так как у калана самый дорогой мех и из-за человеческой жадности это животное стало редким и очень осторожным.

Азорские коровы, обладающие столь же мирным нравом, как коровы сухопутные, олицетворяют собой еще один шаг по направлению к морю. Для большей обтекаемости обводов животного естественный отбор - этот слуга природы - избавил их от задних ног и наружных ушей. Эти животные длиной 2,4 метра весят до тонны. Существуют две их разновидности: ламантин, который водится в теплых районах Атлантики, и дюгонь, обитающий в тропической части Индийского и Тихого океанов. Оба вида используют передние ласты для передвижения в воде, ими же они заталкивают себе в рот морские водоросли. Хвост ламантина напоминает большую ракетку для настольного тенниса; у дюгоней - горизонтальный раздвоенный хвост, очень смахивающий на хвост кита.

Эти неповоротливые вегетарианцы обладают выпуклыми грудями, расположенными, как у человека, и, по общему мнению, замеченные издали моряками, они и послужили причиной возникновения легенд о русалках. Однако, должно быть, воображение наблюдателей было распалено грогом и длительным пребыванием в море без женского общества. Если же посмотреть на дюгоня более "трезвым" взглядом, вы увидите лысое животное, с заячьей губой, заплывшее жиром, с головой моржа, тюленьими ластами и слоновьей шкурой.

Внешне похожи на них, только покрупнее да погорластее, морские слоны - рыкающие, с круглой мордой животные. Как и у настоящих тюленей, у них короткие передние ласты, а задние конечности вытянуты назад и повернуты внутрь. Тюлени и морские слоны плывут наподобие рыб, покачивая из стороны в сторону этими задними ластами.

Ламантин. Не это ли грудастое, с расплывшейся физиономией животное повинно в возникновении легенды о русалках?
Ламантин. Не это ли грудастое, с расплывшейся физиономией животное повинно в возникновении легенды о русалках?

У моржей функцию хвоста также выполняют сложенные вместе задние ласты. Движутся они со скоростью 2 узлов, орудуя передними и задними ластами, но "ноги" используют в большей степени, чем "руки". По сравнению с настоящими тюленями морж неповоротлив. Очутившись на суше, он, подсовывая задние ласты под тело, действует ими, точно парой неуклюжих ног.

Морские львы и морские котики используют задние ласты подобным же образом и, пуская в ход все свои четыре конечности, довольно быстро передвигаются по суше, делая скачки, похожие на своего рода галоп. Благодаря их подвижности в сочетании с природной игривостью и общительностью этих животных дрессируют для работы в цирке. Находясь в воде, они наподобие пингвинов действуют длинными, остроконечными передними ластами. Делая мощные, но ленивые взмахи этими конечностями, животные как бы летят в воде, наподобие птицы, медленно машущей крыльями.

Пятнистый тюлень. Это дружелюбное и забавное млекопитающее может стать другом вашей семьи, если вы в состоянии ежедневно покупать ему около 5 килограммов рыбы или креветок
Пятнистый тюлень. Это дружелюбное и забавное млекопитающее может стать другом вашей семьи, если вы в состоянии ежедневно покупать ему около 5 килограммов рыбы или креветок

Морские львы и котики отличаются от настоящих тюленей тем, что у них есть небольшие наружные уши, pinnae. Кроме того, настоящие тюлени не умеют забрасывать вперед задние ласты. По суше они передвигаются изгибаясь, словно пиявки, или же перекатываясь с боку на бок. Очутившись на льду, они ползут по нему, отталкиваясь короткими передними лапами, оснащенными когтями. В воде же животные развивают скорость от 8 до 12 узлов, грациозно раскачивая из стороны в сторону хвостом-ластами. Они не столь быстроходны, как морские львы, дающие на рывках до 15 узлов, но гораздо подвижнее тучных моржей.

Некоторые виды настоящих тюленей, судя по всему, намерены стать постоянными морскими обитателями. Они надолго покидают сушу и могут находиться под водой целых 28 минут. В исключительных случаях они даже производят на свет потомство, находясь в воде. Может статься, что когда-нибудь тюлени последуют примеру своих кузенов, китов, и утратят всякие связи с сушей.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2017
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://fish.geoman.ru "Иллюстрированная энциклопедия рыб"

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru