Энциклопедия
Библиотека
Карта сайта
Ссылки




Пользовательского поиска





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Великий морской змей

Время от времени сообщения о гигантских существах, напоминающих змея, будоражат любопытство ученых, пугают мореплавателей и приводят в восторг журналистов. Описания Великого морского змея можно найти на многих языках, а первое упоминание о существовании подобных чудищ было сделано еще две тысячи лет назад.

Многие рассказы о Великом морском неизвестном, как его еще называют, можно сбросить со счета как "морской треп", если к тому же учесть те фокусы, какие проделывают с людьми их память, живое воображение или пары алкоголя. Авторов других историй, возможно, ввели в заблуждение дельфины, плывшие в одну линию, тем более что их изогнутые спины напоминают изгибы тела гигантской змеи. Подходящим претендентом на титул Великого морского змея является гигантский кальмар со щупальцами длиной в 11,5 метра, а также сельдяной король, который достигает в длину 6 метров и передвигается по поверхности моря с помощью волнообразных движений туловища.

Однако некоторые данные и немногочисленные сообщения из достоверных источников игнорировать нельзя. Одно из наиболее достойных доверия свидетельств было представлено моряками английского судна "Дедал". Во время плавания у западного побережья Африки 6 августа 1848 года его команда заметила поблизости от борта судна напоминающее змея существо длиной метров в тридцать. Наблюдавшееся в течение 20 минут животное плыло со скоростью около 15 узлов. На рисунке, набросанном одним из офицеров "Дедала", изображено животное с головой в ствол дерева средней толщины, а в одном из донесений указывается, что у животного были длинные, неровные зубы.

Другой хорошо документированный случай произошел у побережья Бразилии 7 декабря 1905 года. Два зоолога, получившие хорошую научную подготовку и находившиеся в трезвом уме и твердой памяти, заметили черноватый спинной плавник длиной 1,2 метра, торчавший из воды. "Неожиданно, - записали они, - перед плавником появилась змеиная шея длиной около 2 метров и толщиной с ляжку взрослого человека, с головой, похожей на голову черепахи". Животное исчезло под водой, прежде чем ученые смогли опознать его.

В числе тех, кто четко видел Великого морского змея, не было специально проинструктированных наблюдателей, поэтому ученые не могут заявить со всей определенностью, что такие животные существуют; однако они и не отрицают этот факт категорически. Вот почему до сих пор полагают, что чудовище, о котором неоднократно сообщалось, представляет собой неизвестный доныне вид животного. Высказывался ряд предположений, но тайна эта не открыта и до сих пор.

Однако почти все разделяют мнение, что Великий морской змей не принадлежит к истинным змеям. Даже наиболее хладнокровные и добросовестные наблюдатели всегда указывали, что в длину чудовище не менее 6 метров. Между тем змеи длиннее 3 метров никогда еще не попадались, а большинство их не превышает 1,2 метра.

Рассказы о Морском змее бытовали главным образом в Атлантике, хотя в этом океане морских змей никогда не видели. В довершение всего, наиболее часто это чудовище замечали в открытом океане, между тем как морские змеи, за исключением Pelamis, держатся вблизи берега.

Интерес к Морскому змею вновь пробудился в 1959 году, когда доктор Антон Брууи опубликовал описание личинки угря длиной 1,8 метра, пойманной у побережья Африки на глубине 300 метров. Зоологи полагают, что "детеныш" такого роста со временем достиг бы 18-20 метров (При подобных подсчетах не учитывается, что есть виды угрей, у которых взрослые особи по размерам мало отличаются от личинки, близкой к метаморфозу, то есть к превращению в малька; после такого превращения рыба почти не растет. Какому именно виду принадлежат выловленные личинки угрей, определить зачастую весьма трудно, так как видов угрей очень много, а личинки резко отличаются от взрослых рыб. Так что существует ли гигантский глубоководный угорь - это еще вопрос. - Ред.). До сих пор взрослые экземпляры этого животного не попадались, но если бы удалось увидеть такое существо, скользящее по поверхности моря, то его с полным основанием можно было бы назвать Великим морским змеем. В 1960 году близ Новой Зеландии был обнаружен малек угря длиной в метр. У него была змеиная голова, крупные острые зубы, и во взрослом состоянии он должен был бы достигать около 9 метров. Следовательно, пресловутый Великий морской змей - возможно, не что иное, как гигантский глубоководный угорь, лишь изредка появляющийся на поверхности.

Может быть, именно такого гигантского угря сфотографировала в 1965 году группа туристов. На глубине 2,4 метра в прозрачной воде близ Большого Барьерного рифа они заметили некое существо длиной 20-25 метров. У него была куполообразная голова и сужавшееся к концу туловище с длинным, похожим на хлыст, хвостом. Двое туристов приблизились на 6 метров к этой черно-бурой "штуковине" и увидели на голове шириной в метр маленькие зеленые глазки. Животное разинуло пасть, "словно мурена", потом неуклюже поплыло прочь. Доктор Ф. Г. Тэлбот, сотрудник австралийского музея, изучивший фотографии, сделанные этими людьми, полагает, что на них изображена какая-то разновидность огромного угря.

Доктор Роберт Дж. Мензис из университета Дьюка даже попытался было выловить Великого морского змея. "Я знаю, некоторые рассказы о морских чудищах и морских змеях звучат нелепо, - говорит он. - Но было бы не менее нелепо и отмахнуться от них, даже не попытавшись отыскать эти чудовища... Я пробовал в буквальном смысле выудить одно такое существо с помощью огромного двухфутового крючка. Наживкой служил крупный кальмар, который утолил бы аппетит любого гиганта. Когда я вытащил крючок, он, несмотря на всю его прочность и величину, был сильно погнут".

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2017
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://fish.geoman.ru "Иллюстрированная энциклопедия рыб"

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru