Энциклопедия
Библиотека
Карта сайта
Ссылки




Пользовательского поиска





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Скаты

Хотя сородичи акул - расплющенные, со зловещей внешностью скаты и орляки - и занесены в перечень опасных животных, в общем это безобидные, безвредные твари. У некоторых грозный, свирепый вид, иные могут уколоть, отравить или оглушить человека, но не было случая, чтобы кто-нибудь из них совершал неспровоцированные нападения на людей.

Наверняка любой из нас пулей выскочит из воды при виде мощной, тяжело вооруженной пилы-рыбы - этой особы со злобным взглядом, достигающей обычно длины около 5 метров (К пиле-рыбе, вытащенной на борт, тоже нельзя относиться без должного почтения: одному из наших рыбаков эта рыба распорола живот. - Ред.). Ее хрящеватое рыло заканчивается длинной, плоской "пилой", зубья которой представляют собой увеличенные плакоидные чешуйки. У крупных экземпляров, размером до 6,6 метра, пила имеет в длину около 1,8 метра. Это существо с допотопной внешностью, врезавшись в косяк мелкой рыбешки, размахивает своим "мечом" из стороны в сторону, нанизывая жертвы на его зазубрины. Потом оно "счищает" добычу о дно и пожирает ее. Пила-рыба, обитающая на дне океана, своей пилой извлекает из грунта крабов, морских гребешков, морских ежей и прочие беспозвоночные деликатесы.

Пила-рыба очертаниями тела похожа на акулу. Плывет она, работая хвостом. Но, поскольку жабры находятся у нее на нижней части тела, ученые относят ее к скатам. Большинство других разновидностей скатов более расплющены, а их грудные плавники расширились и превратились в "крылья", представляющие одно целое с головой и боками. Скаты и орляки напоминают скорее гигантских бабочек или летучих мышей, чем рыб. Особенно наглядно это сходство проявляется в их манере плыть. Края их плавников совершают плавные волнообразные движения, идущие от передней части "крыльев" назад. Вогнутые поверхности крыльев опираются о воду, и скат грациозными рывками скользит вперед. Когда хвостокол хочет двигаться быстрее, он машет крыльями и "летит" в воде. Орляки и манты всегда плавают именно таким образом, двигаясь наподобие летучей мыши, снятой в замедленном темпе.

Пила-рыба
Пила-рыба

Скаты пожертвовали высокой скоростью ради большей маневренности и формы тела, более удобной для придонной жизни. Многие из них с помощью "крыльев" выкапывают из ила и песка моллюсков, червей и других зарывающихся в грунт животных. Некоторые, охотясь за более активными животными, вроде креветок и крабов, набрасываются на добычу, накрывая ее наподобие живого одеяла. Рот у них как бы вымощен небольшими, как правило, притуплёнными зубами, которыми удобно дробить панцири моллюсков и ракообразных. Округлые электрические скаты, внезапно оторвавшись ото дна, набрасываются на рыбу и обхватывают ее крыльями. Скат мертвой хваткой вцепляется в добычу, сдавливая ее крыльями, рылом и хвостом.

Копуляция скатов
Копуляция скатов

Когда скат пластом лежит на грунте - отдыхая или поджидая в засаде свой обед, - он прижимается ртом к илистому дну. Если бы не два отверстия (так называемые брызгальца) в верхней части головы, животное вынуждено было бы заглатывать при вдохе вредные для жабер частицы. Вода, попадая в брызгальца, проходит по короткой трубке в горло и выбрасывается через жабры снизу. У акул бывает пять-семь пар открытых жаберных щелей, у скатов - всегда пять пар, сдвинутых на нижнюю часть тела в результате непомерного роста грудных плавников. Брызгальца - в сущности, те же жаберные щели, которые переместились после того, как хрящи, расположенные позади передних: щелей, сдвинувшись вперед, стали составлять единое целое с челюстями.

Скатов, недвижно распростертых на грунте, чрезвычайно трудно обнаружить. - Бледного цвета, без всяких узоров снизу, скат имеет темную спину, зачастую с узором, благодаря которому животное сливается с фоном грунта. Ко всему, скаты и некоторые виды орляков крыльями взбаламучивают воду, так что отложения, оседая, наполовину погребают их. Эти животные спят, укрывшись толстым одеялом донных осадков. Днем они поднимаются со своего илистого ложа и отправляются на поиски пищи.

Скаты и орляки водятся во всех частях света, однако, подобно акулам, большинство их обитает в тропических и субтропических водах. Существует всего около 400 видов скатов с размахом "крыльев" от нескольких дюймов у скатов южных морей до 6,7 метра у гигантской манты.

Электрические скаты бывают длиной от 0,3 до 1,8 метра и весом до 90 килограммов. Их округлые крылья слишком толсты и тяжелы, поэтому большинство их передвигаются медленно, работая лишь хвостом, похожим на акулий. В крыльях у них расположены две большие, имеющие форму боба "батареи", вес которых у 25-килограммового ската составляет целых 4 килограмма. Эти органы состоят из трубок с плоскими дискообразными ячейками, напоминающими пластины автомобильного аккумулятора и аналогично им действующими. Это модифицированные мышечные волокна, у которых необычайно сильно развита способность вырабатывать электричество, свойственная всем живым тканям. В процессе эволюции вместо того, чтобы производить сокращения мышц, эти клетки специализировались на вырабатывании электричества. Атлантический электрический скат-гигант Т. nobillana может вырабатывать ток силой 50 ампер и напряжением 60 вольт, достаточный для того, чтобы убить крупную рыбу или сбить с ног взрослого человека.

Электрический разряд, представляющий собой, по существу, серию очень коротких импульсов, используется для отпугивания хищников вроде мелких акул и морских угрей. Это также превосходное средство, с помощью которого можно одолеть таких активных и быстроходных рыб, как лосось, камбала, сайда и треска. Ученые наблюдали, как метровый электрический скат набросился на полуметровую треску. В момент, когда скат прикоснулся "крыльями" к добыче, специальная аппаратура зарегистрировала сильный разряд.

Скаты
Скаты

Древние римляне оборачивали электрическими скатами ноги и клали их на головы людей, страдающих подагрой, хроническими головными болями и даже душевными болезнями. Говорят, что лечебное свойство этих рыб было открыто императором Тиберием, который во время купания наступил на электрического ската и обнаружил, что разряд облегчил подагрические боли. Таким образом, римляне, сами того не ведая, ввели в обиход электротерапию, которая спустя два тысячелетия нашла широкое применение в качестве "новейшего достижения" медицины.

Хвостоколы же обороняются с помощью яда, а не с помощью электричества. Колючие шипы на длинном, похожем на крысиный, хвосте этого животного содержат ядовитую ткань, которая зачастую отрывается и остается в ране. Шипы эти бывают различных размеров: от шипа розы до кинжала. Хвостокол вонзает свои острые шипы в жертву, хлеща ее хвостом, словно бичом. Правда, это оружие не всегда эффективно. Не раз видали питающуюся скатами акулу-молот, у которой из головы, челюстей и тела торчало до полусотни шипов, по-видимому, не причинявших ей никакого беспокойства.

Люди не обладают такой выдержкой. Наступив на ядовитого ската, вы почувствуете мучительную боль, нередко она сопровождается появлением опухоли, воспалением, судорогами, а иногда даже гангреной и смертью в результате шока или сердечной недостаточности. Укол некоторых видов малых хвостоколов, как, например, круглого ската (Urolophus) с размахом крыльев 0,3 метра, столь же опасен, как и рана, нанесенная гораздо более крупным ромбокрылым хвостоколом (Dasyatis). Поэтому даже к самому маленькому хвостоколу надлежит относиться с должным почтением.

Размах крыльев этого изящного пятнистого фляка достигает почти 2,5 метра
Размах крыльев этого изящного пятнистого фляка достигает почти 2,5 метра

Орляки также вооружены одним или несколькими шипами, но эти шипы находятся в прилегающей к телу части хвоста, так что скат не может успешно орудовать ими. Обычно безобидные, эти мощные животные становятся неузнаваемыми, когда попадают на крючок или на гарпун. Один пятнистый орляк (Aetobatus nari-nari), с размахом крыльев всего 1,5 метра, к удивлению рыбаков, подцепивших его, буксировал некоторое время баркас длиной около 7 метров, в котором они находились. Иногда эти животные целиком выскакивают из воды; зрелые самки по-одному производят своих детенышей на свет в то время, когда взлетают в воздух.

Почему они применяют такой необычный и эффектный способ, неизвестно, но, очевидно, он чем-то выгоден, поскольку используется также мобулой (Mobula hypostoma). Кроме того, беременные самки этого вида ската часто, попав на гарпун, взлетают в воздух и преждевременно выбрасывают своих эмбрионов. Старший брат мобулы, по виду похожий на летучую мышь манта, тоже выпрыгивает из воды, но не затем, члюбы разрешиться от бремени, а спасаясь от врагов либо паразитов или при испуге. Джон Оливер Ла Горе, член Национального Географического общества США, загарпунил весившую 1350 килограммов манту (М. birostris), которая неоднократно выпрыгивала из воды, всякий раз падая вниз с громом и плеском, напоминающим взрыв глубинной бомбы.

Крупных скатов из этого семейства в народе называют "дьявольской рыбой" - так же как и осьминогов. "Манта" по-испански обозначает "одеяло", но этот скат обязан своим прозвищем рогам-плавникам длиной 0,9-1,2 метра, торчащим вперед по обеим сторонам плоской головы. Несмотря на такое жуткое имя, зловещую внешность и гнусные качества, приписываемые ему авторами журнальных статей и кинофильмов, манта не хищное и не агрессивное животное. Самое крупное, что они едят, - это мелкая рыбешка. Манта не нападает на человека зря. Однако, если ее загарпунят "ради спортивного интереса", она в могучем порыве ярости может утащить под воду мелкое судно или разбить его в щепы мощными ударами грудных плавников. После того как спутники Ла Горса всадили в манту три гарпуна у Багамских островов, этот скат длиной около 7 метров боролся пять часов и несколько миль со скоростью моторной лодки тащил за собой бот такой же длины, в котором находилось 6 человек!

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2017
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://fish.geoman.ru "Иллюстрированная энциклопедия рыб"

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru