Энциклопедия
Библиотека
Карта сайта
Ссылки




Пользовательского поиска





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Крохотные кочевники

Планктон составляет наибольшую часть всех живых организмов нашей планеты, а зоопланктон так разнообразен и так широко распространен, как ни одна другая экологическая группа. Тут можно найти почти все основные подразделения (типы) животного мира. Подавляющее большинство обитателей моря проходят в своем развитии через стадию планктона. Выходит, что преобладающая часть обитателей нашей планеты существует в виде почти невидимой пыли, рассеянной в океане.

Если извлечь из воды пробу планктона и поместить под микроскоп, тотчас бросится в глаза, что не все организмы неподвижны. Некоторые довольно активны и покрывают расстояние, равное нескольким длинам их тела. Однако они настолько крохотны, что путь, проделываемый ими, ничтожно мал. Кроме того, передвигаются они не прямо, а хаотически. Лишь в определенных условиях, например, двигаясь к свету или от света, они могут придерживаться какого-то одного направления. В отличие от растений, зоопланктон встречается на всех глубинах до самого дна, однако его распределение в вертикальном или горизонтальном направлении отнюдь не равномерно, как некогда полагали.

Зоопланктеры в большинстве своем - вечные странники. Всю свою жизнь дрейфуют с течениями. Вместе с ними перемещаются икринки и молодь как прикрепляющихся ко дну, так и активно плавающих во взрослом состоянии животных. Особенно изобилуют такими временными планктерами прибрежные воды. Планктон "синей воды", то есть живущий в открытом море, - это в основном "планктон на всю жизнь".

Наиболее мелкие морские животные и самые примитивные виды зоопланктона - одноклеточные простейшие. Их тела, представляющие собой одну клетку, часто бывают заключены в раковинку - необыкновенно красивую и замысловатую, - образуемую их собственными выделениями.

Размеры простейших микроскопические, но некоторых из них можно разглядеть даже невооруженным глазом. Многие из таких простейших заключены в известковую раковинку, имеющую почкообразную или спиральную форму. У некоторых - расписные раковинки из кремнезема; у других - раковинки в виде колокола или урны из органического вещества, частиц песка и т. п. Третьи вовсе ничем не защищены.

Губки, относящиеся к типу Porifera, что означает "несущие поры", не занимают значительного места среди планктона. Большей частью они живут колониями, прикрепившись ко дну океана или неподвижным предметам. Они извергают яйца, которые после оплодотворения превращаются в свободно плавающих личинок (Личинки - амфибластулы и покидают материнский организм, а не яйца. - Ред.), однако личинки эти существуют в виде планктона очень недолго.

Животные, принадлежащие к типу кишечнополостных (Соеlenterata), к которым относятся медузы, коралловые полипы, сифонофоры и морские анемоны, играют заметную роль в планктонных сообществах. Сюда входят самые крупные из планктонных организмов. Некоторые медузы достигают в диаметре 2 метров, а длина их щупалец подчас превышает 35 метров. Эти твари и их сородичи вооружены целым арсеналом средств, чтобы поражать ядом, парализовать или захватывать более слабые и меньшие по размерам существа. Медузы часто собираются такими скопищами, что море кажется похожим на стеганое одеяло из атласа нежных тонов.

Другие похожие на медуз кишечнополостные - сифонофоры - держатся на плаву с помощью наполненных газом пузырей. Физалии, называемые также "португальскими кораблями", целые флотилии которых уносятся Гольфстримом к северу, принадлежат к этой группе, как и парусник (Velella); последний снабжен плавательным пузырем прекрасного голубого, пурпурного или лимонного цвета, увенчанным высоким гребешком (По современным воззрениям, Velella - не сифонофора, а одиночный крупный плавающий полип. - Ред.). Когда ветер наполняет этот "парус", Velella мчится, словно быстрокрылый корабль. Под "килем" у него болтается множество щупалец, готовых схватить любое существо, которое попадется по пути.

Гребневики очень похожи на медуз и сифонофор. Однако при подробном изучении выявляются коренные отличия в их анатомии, поэтому ученые относят гребневиков к отдельному типу (Ctenophora). Одни из самых изящных и хрупких морских животных, гребневики существуют лишь как планктон и составляют значительную часть фауны верхних и глубоководных слоев океана. Несмотря на их красоту и хрупкость, эти животные играют зловещую роль в экономике моря. Отличающиеся чрезвычайной прожорливостью, они нередко подчистую уничтожают молодь ценных рыб или ракообразных, которыми питается рыба.

К гребневикам принадлежит и ненасытный морской крыжовник Pleurobranchia. Выросши, этот пират формой и размерами (около 2,5 сантиметра) становится похож на ягоду крупноплодного крыжовника. На нижней стороне его тела расположены рот и два щупальца, которые в десять раз длиннее "ягоды". Щупальца имеют огромное количество тонких, как волоски, ответвлений. Они покрыты узловатыми хватательными клетками, которые при прикосновении к ним выделяют клейкое вещество. Движимая вперед рядами гребневидных пластинок, находящихся по бокам, как у старинного колесного парохода, плевробранхия процеживает воду с помощью этой чудовищно уловистой рыболовной снасти. От нее добыча не уйдет. Жертва начинает отчаянно вырываться, но чем энергичнее она борется, тем крепче ее сжимают хватательные клетки. Мускульная сердцевина щупалец сокращается, подтягивая добычу к вытянутым "губам" животного. Эти хищники хватают молодь рыб, в два раза большую их самих. В желудках некоторых экземпляров находили до пяти мальков сельди.

Другими прожорливыми представителями планктона являются различные черви - плоские и ленточные, круглые и колесообразные, трубчатые и стреловидные черви, аннелиды, или сегментные черви. Среди ленточных, круглых и червей-стрелок много видов, которые всю свою жизнь проводят как планктон. Наиболее характерны морские стрелки, принадлежащие к типу щетинкочелюстных (Chaetognatha). Они живут только как планктон; в любой части Мирового океана можно встретить какую-либо разновидность животных этого типа. Наиболее распространенными - их вы наверняка увидите в любой пробе воды - являются представители рода Sagitta. Длиной около 2,5 сантиметра, эти прозрачные животные напоминают крохотные стеклянные палочки с двумя комплектами боковых плавников и горизонтальным хвостом в виде наконечника стрелы. Существа эти имеют два маленьких черных глаза, и с их помощью они могут смотреть во все стороны, не поворачивая головы. Они могут смотреть даже сквозь свое прозрачное туловище. По обеим сторонам головы у них прочные, искривленные щетинки, выполняющие роль мощных челюстей, которые делают этих животных сущими драконами мира планктона.

Такой крохотный дракон лежит в воде неподвижно до тех пор, пока в "радиусе его действия" не окажется какая-нибудь жертва. Тогда, помогая себе мощными толчками хвоста, он устремляется вперед. Морская стрелка в мгновение ока может покрыть расстояние в пять-шесть раз большее ее собственной длины. Хватая жертву своими сильными щетинками, она пожирает молодь сельди величиной с самое себя, рачков-копепод и даже своих сородичей. Подобно гребневикам, "стеклянные" черви хорошо различимы лишь тогда, когда в их прозрачных желудках находится полупереваренная пища.

Копеподы гораздо многочисленнее стреловидных червей и всех представителей зоопланктона вместе взятых. Этих крохотных ракообразных, пожалуй, значительно больше, чем всех остальных многоклеточных обитателей моря. По своему количеству они уступают лишь растениям, служащим им пищей. В планктонной сетке, буксировавшейся в течение 15 минут в заливе Мэн, между мысом Код и Новой Шотландией, было обнаружено 2,5 миллиона копепод. Существует около 750 различных видов копепод, которые составляют до 70 процентов всего зоопланктона. Размером они бывают от булавочной головки до рисового зерна. A Calanus hyperboreus,. этот гигант среди копепод; достигает 8,5 миллиметра.

Подобно креветкам и омарам, копеподы состоят из сегментов и заключены в составную оболочку, которую они периодически сбрасывают. Эти роговые панцири прозрачны, как оболочка креветки. У большинства копепод только один глаз; он расположен посередине головы и может одновременно смотреть вперед, вверх и вниз Итальянские рыбаки некогда называли этих копепод "occiusi", или глазоносцами.

Копепода Calacalanus pavo. Ее усики снабжены перьевидными щетинками, что позволяет ей оставаться на плаву
Копепода Calacalanus pavo. Ее усики снабжены перьевидными щетинками, что позволяет ей оставаться на плаву

Название "копепода" происходит от двух греческих слов и означает "веслоногие", поскольку их конечности приплющены наподобие лопасти весла. В воде они двигаются зигзагообразными скачками. Подобно другим ракообразным, копеподы снабжены двумя парами усиков, тремя парами ротовых конечностей и различным у разных видов количеством ног, прикрепленных к туловищу и брюшку. Первая пара усиков обычно значительно длиннее остальных и снабжена перьевидными щетинками, помогающими их владельцу оставаться на плаву.

Многие виды этих животных передвигаются в воде с помощью вибрации передних конечностей, которые колеблются с частотой до 600 раз в минуту. Благодаря таким движениям животное может сохранять определенное положение в толще воды или подниматься туда, где освещение и условия питания более благоприятны. Одновременно такое веерообразное движение гонит воду ко рту копеподы. Пятая пара конечностей снабжена изогнутыми, мохнатыми волосками, образующими нечто вроде сита. Когда животное медленно движется вперед, сквозь эту "бороду" процеживается струя морского "бульона" и растения, а также иная пища остаются на мелких волосках. Когда в "кормушке" накапливается достаточное количество еды, другая пара конечностей запихивает ее в пасть.

Другие копеподы оснащены сильными "ротовыми" ногами, приспособленными для того, чтобы хватать и удерживать добычу. Эти животные поедают своих меньших растительноядных сородичей, рыбью молодь и разных других планктеров. Однако в большинстве своем виды копепод относятся к "фильтраторам" и питаются растительными организмами, которые оседают при процеживании воды на волосках. Среди морских животных эти крохотные существа занимают то же место, что среди сухопутных занимают коровы, овцы и прочие травоядные. Они пасутся на океанских пастбищах и перерабатывают растения, превращая их в животный протеин, который служит пищей для плотоядных животных. Ни один другой вид зоопланктона не играет более значительной роли в экономике моря.

Размножаются копеподы быстро и обильно. Всего через 14 дней после того, как они выклюнутся сами, самки уже несут оплодотворенные яйца. После этого и мать, и ее отпрыски могут за год произвести еще один или более "выводков".

Весенней порой в бухте Кейп-Код в одном кубическом метре воды может оказаться до 2000 копепод. Сельдь, макрель и другие существа, проплывая сквозь такие скопища, поглощают животных в невероятных количествах. Так, в желудке одной лишь сельди было обнаружено ни много ни мало 60000 копепод.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2017
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://fish.geoman.ru "Иллюстрированная энциклопедия рыб"

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru